La différence entre many, much et a lot of 🤔 (partie 1)

On me demande souvent :

  • Comment traduire « beaucoup de » en anglais ?
  • Quelle est la différence entre much et many ?
  • Comment choisir entre much, many et a lot of ?
  • Quand utilise-t-on lots of et quelle est sa signification ?
  • Et qu’en est-il de how many/much ? Too many/much ? So many/much ?
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Ce sont de très bonnes questions puisque ces petits mots sont des quantificateurs très courants en anglais et ils s’avèrent être à l’origine de pas mal d’erreurs courantes dans la langue de Shakespeare ! 😕 Mais après avoir lu cet article, vous ne ferrez plus ces fautes ! 😉

On va voir qu’en fait, choisir le bon quantificateur anglais à employer est plus simple que l’on pense car cela dépend juste de deux choses.

Vous allez aussi apprendre à différencier a lot of de lots of ainsi qu’à utiliser :

  • how many 🆚 how much,
  • so many 🆚 so much,
  • too many 🆚 too much.

C’est donc parti pour les règles, exemples et exercices pour ne plus jamais hésiter entre much, many et a lot of !

Je vous ai également créé un petit schéma récapitulatif pour vous aider à mémoriser ce point important pour bien parler anglais. 🧠

🔜 Vous trouverez les exercices dans le prochain article comme ça vous avez le temps de bien voir et revoir ces règles.

Comment choisir entre much, many et a lot of

Pour savoir quel quantificateur (quantifier) utiliser, il suffit de se poser deux questions :

  1. Quel est le type de la phrase en question ?
    ● ❓ Interrogative,
    ● ➕ affirmative/positive
    ● ➖ ou négative.
  2. Est-ce que l’objet en question (le nom) est dénombrable ou indénombrable ?

Many 🆚 much : ❓ et ➖

Dans le cas d’une phrase négative ou une question, on utilise principalement many ou much.

Il nous reste juste à déterminer si la/les choses en question sont dénombrables (countable) ou indénombrables (uncountable) pour savoir si l’on utilise many ou plutôt much.

Petit spoiler : on va voir juste après que a lot of quant à lui s’emploie avec les noms dénombrables ET les indénombrables.

Many = dénombrable 📚

On utilise many pour dire « beaucoup de » suivi d’un nom pluriel (c’est-à-dire un nom dénombrable) ➡ many + pluriel (nom dénombrable)

How many books have you read in your life? 📚

Do you think many children will come?

Not many people live in deserts. 🌵

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Much = indénombrable 💰

Much est employé devant les noms au singulier ou indénombrable. ➡ much + singulier (nom indénombrable)

There isn’t much money coming in.

I don’t have much time left to finish my work.

How much snow fell in New York last Tuesday?

Différence entre a lot of 🆚 lots of : ➕

Si on a une phrase affirmative, on choisira entre a lot of et lots of.

Voici les points à savoir pour employer et distinguer a lot of et lots of :

  • Il n’y a pas de différence de sens entre a lot of et lots of.
  • A lot of et lots of s’emploient de la même manière.
  • Ils s’utilisent autant avec des noms dénombrables qu’indénombrables.

He has a lot of friends. (dénombrable)
He has lots of friends.
(dénombrable)

He has a lot of time. (indénombrable)
He has lots of time.
(indénombrable)

  • La différence entre a lot of et lots of se situe au point de vue registre de langue : lots of est ni plus ni moins que la version informelle de a lot of.

I have a lot of money and a lot of cars.
I have lots of money and lots of cars.
 ➜ informel

Remarque pour l’anglais formel et l’anglais britannique 💂

Attention, je précise qu’il s’agit de règle générale ! Je vous explique comment many, much, a lot of et lots of sont utilisés la plupart du temps.

Il est possible que vous tombiez sur une phrase affirmative où l’on a employé many mais c’est plus rare en anglais et cela donnera un style plus soutenu.

For many MPs (= pour bien des députés), it is back to business as usual.

Vous pourrez surtout aussi rencontrer a lot of dans une question.

Do you have a lot of experience?

Don’t you have a lot of friends?

Mais sachez que a lot of est toujours considéré comme plus informel que many et much et ce surtout en anglais britannique (du coup chez eux lots of est ultra familié). Vous entendrez donc a lot of surtout à l’oral.

Ainsi, si vous devez employer un registre formel en anglais britannique, utilisez plutôt :

  • many, ou a large/great/good number of pour les noms dénombrables,
  • much, a great deal of ou a large/great amount of pour les noms indénombrables.

« Plein de » en anglais

Pour traduire « plein de » vous avez également la possibilité d’utiliser plenty of autant avec un nom singulier qu’un pluriel. Notez qu’il est informel, surtout en anglais britannique.

On utilise plenty + of devant un nom et plenty to avec un verbe.

I have plenty of money! 🤑

There is plenty to do and see around New York City. 🗽

There are plenty of options for shopping downtown. 🛍️

No more wine for me. I have plenty. 🍷

Plenty of people have already seen it before.

Plenty n’a pas besoin d’être suivi de of lorsque l’on ne précise pas juste après la chose qui est en grande quantité. Ainsi, si plenty se trouve en fin de phrase ou est suivi de for on l’utilisera sans of.

If you need books, I have plenty!

Don’t worry, there is plenty for everyone.

Cependant, vous pourriez rencontrer plenty sans le of mais c’est vraiment ultra informel.

Heaps of 🐨

Souvenez-vous, dans le Guide rapide de l’anglais australien 🦘 on avait vu heaps of qui est employé en Australie (et Nouvelle-Zélande) pour dire « beaucoup de ».

Australians abbreviate heaps of words.

Voici une phrase contenant plusieurs mots typiquement australien :

Let’s defo have a barbie with heaps of avos 🥑 this arvo!

Si vous n’avez pas compris grand-chose de cette phrase exemple c’est normal, mais pas de soucis car tout est expliqué dans l’article Guide de l’anglais australien.

Pourquoi est-ce que je vous parle d’anglais australien ? 🤔 Même si vous n’avez pas décidé de parler cette variante d’anglais ou de vous rendre dans ce pays, il y a de grandes chances que vous ayez à faire face à de l’australien tôt ou tard. Alors mieux vaut être prêt(e). 😉 Pour ce faire, je vous ai préparé les quelques mots et astuces pour maîtriser le minimum vital d’anglais australien :

Les mots les plus courants en anglais australien

Schéma récapitulatif pour savoir comment utiliser many, much, a lot of et lots of

Retenez le schéma suivant pour ne plus faire d’erreurs entre a lot of, many et much :

Fiche "beaucoup de" en anglais = many, much, a lot of, lots of

La différence entre how much et how many ?

Pour demander « combien », on n’emploie much ou many (selon s’il s’agit de quelque chose de quantifiable ou pas, comme vu précédemment) mais attention on n’utilise pas a lot of (ou lots of).

How much time does it take to learn English?

How many days does it take to drive from Stockholm to Moscow?

On les retrouve aussi dans les phrases affirmative pour traduire  » combien  » /  » à quel point « .

It’s hard to say how many cigarettes he is smoking a/per day. 🚬

How much et how many peuvent aussi être employés en anglais dans une exclamation pour dire  » Que de… ! « .

How many flowers! 💐

How much I love you! 😍

Et l’on pourra également rencontrer what a lot of dans ce sens.

What a lot of flowers!

La différence entre so much et so many ?

De même, pour insister sur l’idée d’une très grande quantité, on emploie so aussi avec much ou many (selon s’il s’agit de quelque chose de quantifiable ou pas) mais pas a lot of (ou lots of).

I have so many places to show you!

We had so much fun yesterday! 😀

La différence entre too much et too many ?

Pour dire qu’il y a trop de quelque chose en anglais, on emploie aussi much ou many mais pas a lot of (ou lots of) (selon s’il s’agit de quelque chose de quantifiable ou pas).

That is gonna cost me too much money! 💸

There are too many cats in this place! 🙀

Et comment traduire « beaucoup » en tant qu’adverbe ?

➕ : Dans une phrase affirmative, pour traduire « beaucoup » on utilise généralement very much et a lot en tant qu’adverbe, mais pas much seul ou many.

I love you very much. 😍

Thanks a lot! 🙏

➖ et ❓ : En revanche, much (avec ou sans le very devant) peut être employé en tant qu’adverbe dans une phrase négative ou interrogative.

He doesn’t like my new car (very) much.

Do you work much?

Notez que so much et too much peuvent aussi être employés comme adverbe et se traduisent alors respectivement par « tellement/tant » et « trop ».

Anna works so much!

He sleeps too much. 😴


🔜 On se retrouve dans la prochaine partie pour les exercices et leur correction.

Votre avis compte

J’espère que ces explications, exemples et la fiche récap vous plaisent et surtout qu’elles vous aident pour comprendre et savoir utiliser many, much, a lot of et lots of ainsi que leurs constructions dérivées.

💬 Donnez-moi votre avis dans les commentaires et surtout posez vos questions si vous en avez, je suis là pour y répondre et vous aider à bien progresser en anglais. 😉

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J’espère que ça vous aidera pour améliorer votre anglais !

Happy learning day to you!

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